Dokumentär

Du som gillade Wanderers kommer att älska New Horizons

Först blev jag lite sur på National Space Society, för att de i sin nya video New Horizons så skamlöst snott koncept och upplägg från den svenska kortfilmen Wanderers som Rymdfilm skrev om i höstas. Ni vet, den där magiska kortfilmen med Carl Sagans berättarröst, som gav en hel värld av rymdintresserade ståpäls. (Den hamnade också på min årsbästalista.)

Men det visar sig att jag lika gärna kunde ha låtit bli att bli sur å Erik Wernquists vägnar, då det ju faktiskt är han själv som är regissör även till New Horizons. Japp, National Space Society anlitade alltså en svensk frilansande rymdfantast då de ville få upp allmänhetens ögon för det faktum att människan står i begrepp att för första gången besöka Pluto.

Så det är bara att luta sig tillbaka och njuta av Erik Wernquists film med musik av Cristian Sandquist.

Annonser

Who are you people? Dokumentär om en av alla tiders bästa rymdfilmer

Närkontakt av tredje graden

Aliens i en av alla tiders bästa rymdfilmer

I dagarna är det Sci-fi-London, en science fiction- och fantasyfilmfestival. Den pågår mellan 29 maj och 7 juni, och festivalprogrammet innehåller något för alla: världspremiär är det för överlevnadsskräckisen Man vs, om en videobloggare som råkar på okända väsen i en avlägsen skog. Och internationell premiär är det för en rad filmer, som exempelvis atomkrigsthrillern Terminus. Vi får till och med en norsk postapokalyps, Dawn. Men det som väcker mest uppmärksamhet är en film om en annan film. Så här beskrivs Jonathan E Robinsons dokumentär Who are you people?

Jonathan E. Robinson’s documentary takes us to Mobile, Alabama in 1976. The city underwent tough times after the government’s closure of the Brookley Air Force Base, laying off thousands of staff and leaving two enormous aircraft hangars empty.

The abandoned site caught the attention of Columbia Pictures executives who wanted to use the hangars as a location for a forthcoming science fiction film entitled ‘Close Encounters of the Third Kind’.

Mobile was subjected to the Hollywood spotlight as director Steven Spielberg, cast members Richard Dreyfuss, Teri Garr, Melinda Dillon, and Francois Truffaut, plus crew all descended upon the town, much to the amazement of the locals.

I Who are you people? får vi både återberättat historien om hur en av alla tiders bästa rymdfilmer kom till liv och förändrade genren för alltid. Ja, det är alltså Spielbergs Närkontakt av tredje graden som avses – en av mina absoluta favoritfilmer ever. Vi får se hur scenografin och miljöerna byggdes upp, och se klipp från bakom kulisserna som aldrig tidigare visats. Men framför allt får vi höra en story vi aldrig hört förut: hur de enkla landsbygdsborna i Mobile, Alabama, reagerade då Hollywood kom till stan tillsammans med hundra aliens.

Här är trailern:

Rymdfilms recension av Spielbergs film: Närkontakt av tredje graden

Om dokumentären på Sci-fi London

Trailer för Journey to space, en dokumentär om vägen till Mars

Journey to space

Journey to space

På amerikansk bio just nu går dokumentären Journey to space, med berättarröst av skådespelaren Sir Patrick Stewart (Star Trek).

Filmen skildrar NASAs tidigare och kommande uppdrag, med fokus på möjligheten att sända en bemannad rymdfärd till Mars.

”Jag kanske aldrig kommer att sätta min fot på Mars” säger en astronaut i trailern. ”Men jag känner förmodligen människor som kommer att göra det.” Filmen beskriver resan till Mars som vår generations ”giant leap” – en parafras på de första orden som yttrades av en astronaut på Månen.

Håll utkik efter filmen på svenska biografer eller via streamingtjänster.

Jodorowsky’s Dune (2013) – Mind blown – inspirerade Star Wars, Alien, Robocop, Total Recall och hundra andra filmer

Dokumentär USA 2013, regi och producent: Frank Pavich

Chris Foss rymdskeppsdesign till Dune

Chris Foss rymdskeppsdesign till Dune

OK, mind officially blown! En charmerande och ytterligt fascinerande berättelse om den viktigaste rymdfilm som aldrig gjordes, filmen som skulle ha förändrat mänsklighetens historia för evigt om den bara blivit gjord. Och som trots det faktum att den inte finns mer än någon annan film har påverkat science fiction på vita duken. Ja, kanske mer än Star Wars. Jag rekommenderar den varmt för var och en som har det minsta intresse för rymdfilm. Det förekommer inga färdiga filmsekvenser i dokumentären, men desto fler teckningar och storyboards av filmens tre konceptdesigners Moebius, Chris Foss och HR Giger. Dessa tecknade stillbilder är i all sin enkelhet mer suggestiva än 95% av alla färdiga rymdfilmer som producerats sedan 70-talet. Jodorowskys egen åsikt är att filmen skulle blivit som en profet för den unga generationen och öppnat deras sinnen.

Jodorowsky idag

Jodorowsky idag

Jodorowsky på 70-talet

Jodorowsky på 70-talet

För att förstå något av den enorma karisma som den nu 84-årige regissören Alejandro Jodorowsky måste ha besuttit i mitten av 70-talet, måste vi gå på vittnesbörden från hans samarbetspartners under den period som han försökte filmatisera Frank Herberts rymdroman Dune. I dokumentären berättar Dan O’Bannon, som anställts som filmens specialeffektmakare, hur han fick en metafysisk och pseudoreligiös upplevelse första gången han mötte den surrealistiska filmregissören från Chile. Under en röksession med ”special marijuana” ser O’Bannon blixtar slå ut från Jodorowsky’s huvud och regissören säger åt den unge amerikanen att sälja allt han äger och har och flytta till Paris. Han har blivit utvalt att bli en själens krigare och förändra människors medvetande för gott.

Moebius Dune concept art 03

Moebius Dune concept art 03

mobiues_jodorowskys_dune_00

Moebius för Dune

Här hade berättelsen kunnat sluta som en anekdot om en karismatisk hippiekonstnär med omöjliga projekt. Men här finns ett djup och en substans mitt i all galenskap. Det var inte vilka flummiga kulturarbetare som helst som flyttade till Paris för att arbeta med att realisera Jodorowskys rymdopera, utan de människor som senare skulle komma att definiera science fictiongenren på film. Jag har redan nämnt producenten och manusförfattaren Dan O’Bannon som senare skulle bli en av upphovsmännen till Alien, specialeffekttmakare till Star Wars, regissera Return of the living dead och skriva manus till Total Recall. Men vi har också alla tiders främste sci-fi-seriekonstnär, fransmannen Moebius, som gjorde detaljerade storyboards för hela filmen (som skulle blivit 12 timmar lång om den slutförts) samt i detalj designade alla kostymer. Vi har också engelsmannen Chris Foss, en visionär rymdskeppsdesigner som gjort sig ett namn på att göra omslag till Isaac Asimov.

HR Giger för Dune

HR Giger för Dune

 

Och sist men inte minst anlitades den okända schweizaren HR Giger, vars mardrömslika bildspråk skulle utgöra den onda familjen Harkonnens hemplanet. Giger slog sig bara ett par år efteråt samman med O’Bannon och formgav spacejockeyn och monstret i Alien. Alla dessa begåvade science fiction-konstnärer accepterade Jodorowsky som sin egen lilla sektledare och beslutade sig för att åtstadkomma ett fantastiskt äventyr som filmhistorien vare sig tidigare eller senare skådat maken till. Vi får se en glimt av deras arbete, då ett exemplar av filmboken som producenten reste runt till Hollywoodstudior med finns bevarad.

Moebius Dune storyboard

Moebius Dune storyboard

Boken är tjock som en telefonkatalog, och innehåller fantastiska målningar, ett komplett manus med anvisningar för kameraåkningar, ritningar för hur scenografin kunde byggas och de tekniska problemen lösas. Den är hela filmen, komplett på papper. Många människor (inklusive regissörens tolvårige son, som tränade kampsport sju dagar per vecka för att spela huvudrollen) la ned två år av sina liv på projektet. I slutänden tackade filmbolagen nej, rädda för den annorlunda visionen och maniske regissören. Istället löstes teamet upp och gick vidare och gjorde andra rymdfilmer som blev stora succéer.

HR Giger för Dune

HR Giger för Dune

I dokumentären får vi möta den gamle Jodorowsky, som fortfarande har lysande ögon och ett knivskarpt intellekt. Han återberättar sina minnesbilder med smittande entusiasm: – Dune would have been a GOD. A cinematic GOD! Och det är inte utan att jag börjar tro på honom. Tänk om det varit hans film som blivit gjord och inte Star Wars. Om han fått göra Dune (1984), istället för David Lynch? Hur hade filmhistorien sett ut då?

jdbuddies

Även för den som inte vanligtvis gillar dokumentärer finns det mycket att hämta i Jodorowsky’s Dune. Du får garanterat se snygga rymdskepp och vansinnig kostymdesign. Och prototypen till xenomorphen.

Men framför allt får du en nyckel till hur rymdfilmen utvecklats de senaste 40 åren, och hur den dolda filmhistorien kan vara rikare och betydelsefullare än du och jag någonsin anat.

De var också inblandade i projektet: Pink Floyd, Magma, Orson Welles, Salvador Dali, Amanda Lear

Chris Foss för Dune

Chris Foss för Dune

Chris Foss för Dune

Chris Foss för Dune

Chris Foss för Dune

Chris Foss för Dune

Carl Sagan’s Cosmos (1980) – se hela tv-serien här

Carl Sagan med rymdsonden Viking

Carl Sagan med rymdsonden Viking

Numera kan man se hela den klassiska dokumentärserien Carl Sagan’s Cosmos, via Youtube. De tretton programmen sändes ursprungligen på PBS 1980 och är fortfarande public servicekanalens största framgång någonsin. Cosmos hade en smått osannolikt hög budget på 6,3 miljoner dollar och blev på flera sätt banbrytande genom sina specialeffekter. Den karismatiske astrofysikern Carl Sagan har i serien sitt eget ”fantastins rymdskepp” och flyger med det genom många fantastiska miljöer i universum.  Musiken av Vangelis bidrar till stämningen, med klassiker som Pulsar och Albedo 0,39. Varje avsnitt har ett tema som varierar mellan fysik, vetenskapshistoria och astronomi. Än idag är Cosmos både fantasieggande och underhållande att se.

Här är alla tretton avsnitt. I första flyger rymdskeppet genom galaxerna. I tvåan handlar det om evolutionen och naturligt urval. Avsnitt 3 berör astronomins historia och utveckling till science fiction. 4: kometer och planeten Venus. 5: Mars. 6: Voyager. 7: kulturhistorisk exposé över kosmiska myter. 8: Insterstellär rymdfart och Einstein. 9: Partikelfysik. 10: Big Bang och universums slut. 11: Om intelligens, mänsklig, kollektiv och utomjordisk. 12: UFOs och SETI. 13: Ett varnande ord och framtidsvision.

Vem var då Carl Sagan? Som ingen annan lyckades han som populärvetenskaplig portalfigur och författare att väcka en hel generations intresse för rymden och människans plats i kosmos. De flesta känner till hans roman Contact från 1985 som 1997 blev långfilm med Jodie Foster. Men hans karriär började redan på 1950-talet då han jobbade år parallellt som forskare inom universitetsvärlden och som rådgivare till NASA. Framför allt förespråkade Sagan vikten av att söka efter utomjordiska intelligenser. TV-serien om kosmos spelades in 1978-79 och blev Sagans verkligt publika genombrott. Den belönades med en Emmy och har visats i 60 länder för fler än 500 miljoner människor. 2009 släpptes serien på DVD, i remastrad version. Carl Sagan avled 1996.

Fantasins rymdskepp från Cosmos

Fantasins rymdskepp från Cosmos